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Lista de las Plantas Medicinales más INCREÍBLES para tu Salud【2018】

Menta y hierbabuena, aprende a diferenciar estas 2 especies y usa la que necesites en cada momento

Hierbabuena o menta

Puede que te sorprenda, pero menta y hierbabuena no son sinónimos. Es más, es que ni siquiera son la misma planta.

¿Acabamos de poner todo tu mundo botánico patas arriba? ¿Nada tiene sentido y no sabes qué es verdad y qué es mentira? ¿Estamos exagerando? Quizás en lo último sí tienes razón, pero saber diferencias estas 2 plantas es importante y sobre todo, muy fácil.

De hecho, es tan sencillo como seguir leyendo este post en el que te contamos todas sus diferencias y mucho más.

Diferencias entre menta y hierbabuena

Antes de nada, es importante aclarar algo que quizás te sorprenda: la menta no es una planta, sino un género de estas que abarca muchas especies, entre ellas la hierbabuena. Lo que ocurre es que una de esas especies se ha “apropiado” de la palabra menta y cuando nos referimos a ella, lo normal es que lo hagamos de la menta piperita.

Que como curiosidad, es una especie que se obtiene al cruzar mentha aquatica y mentha spicata (que es el nombre científico de la hierbabuena) que además, es estéril.

1. En el aspecto

Como creemos que lo primero es que sepas diferenciar estas 2 especies a simple vista, empezamos hablándote de sus diferencias a nivel visual. Lo primero en lo que debes fijarte para diferenciar la menta y la hierbabuena es en sus hojas, ya que las de la última tienen forma de sierra y son más rugosas. Otras diferencias son:

  • El olor: ambas plantas poseen una fragancia muy característica, pero la de la menta es más intensa.
  • La altura: mientras que la hierbabuena suele rondar los 30 centímetros, la hierbabuena alcanza con facilidad los 70 centímetros.
  • El color: aunque las 2 son verdes, la mentha piperita posee una tonalidad más intensa.

Vaya… Parece que al final no se parecen tanto, ¿verdad? 😉

2. En sus propiedades

Sobre los beneficios que tienen para tu cuerpo ambas plantas ya hablamos en sus respectivos posts, así que si quieres ampliar información no dudes en visitar el de la menta y el de la hierbabuena. Pero para que veas que aquí tampoco son iguales, te los resumimos a continuación.

La mentha piperita es un remedio natural excelente para estos casos:

  • Mejora la digestión: porque ataca a la helicobacter pylori, una bacteria que provoca trastornos digestivos. Además ayuda a asimilar mejor los alimentos.
  • Favorece la respiración: gracias su capacidad de despejar las vías respiratorias.
  • Colon irritable: ya que ayuda con sus síntomas.

Y la hierbabuena, aunque sirve para algunos de esos problemas, también la puedes usar para:

  • Aliviar digestiones pesadas: el motivo es que tiene la capacidad de calmar la musculatura del aparato digestivo y eliminar los gases.
  • Combatir el estreñimiento: tomar mentha spicata hace que tu tránsito intestinal funcione mejor.
  • Es antibacteriana: la menta también atacaba a una bacteria concreta, mientras que la hierba buena es más general.
Queda claro que aquí también son diferentes, pero se trata de 2 remedios naturales estupendos.

3. En su cultivo

Aquí es probable que sea donde menos diferencias existen, ya que ambas especies son muy fáciles de cultivar, en gran parte debido a que no requieren de grandes cuidados.

Lo primero es  que, como te hemos contado antes, se trata de una planta estéril. Esto significa que produce pocas semillas y las que salen, no sirven para sembrar por tanto, el mejor método de reproducción es por esqueje. Lo curioso es que, a pesar de eso, es una planta que puede convertirse en invasiva, así que mejor si usas un macetero en vez de plantarla en el suelo.

En cuanto a sus cuidados, tienes que asegurar que la tierra donde están plantadas esté siempre húmeda, pero con cuidado de que no llegue a producir charcos y que estén en un lugar en el que reciban luz solar de forma directa.

Si por la zona vives el Sol es demasiado fuerte, mejor que las sitúes más resguardadas o donde solo lo reciban durante un tiempo.

Pero entonces, ¿se diferencian en algo en su cultivo? Sí, pero solo es que la hierbabuena soporta mejor el sol y le favorecen los suelos arcillosos, mientras que para la menta son mejores los húmedos y fértiles.

Cómo preparar una infusión de menta o hierbabuena

Por suerte, no es solo que preparar una bebida caliente con estas plantas sea muy sencillo, es que casi no existen diferencias. De hecho, los pasos a seguir son los mismos:

  1. Pon agua a hervir en función de la cantidad de tazas que quieras preparar.
  2. Cuando empiece la ebullición, retira del fuego y añade una cucharadita por cada taza.
  3. Tapa y deja que repose hasta que se pueda tomar.

¡Y fin! Ahora solo queda que uses un colador para evitar que pasen trozos y, si quieres, endulzar con miel natural o cualquier otro producto ecológico.

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Contraindicaciones de la menta y hierbabuena

A pesar de que se trata de 2 plantas muy seguras de consumir, eso no quiere decir que no haya que tomar ciertas precauciones y hasta evitar su consumo en según qué casos. Empezamos por la menta:

  • Está prohibido tomar esta planta si padeces de hernia de hiato, acidez o cálculos biliares, ya que el mentol puede agravarlos.
  • Lo mismo ocurre si padeces de enfermedades del hígado o del intestino.
  • Tampoco es buena idea consumir menta en personas con Parkinson.

En cuanto a la hierba buena:

  • No es recomendable para niños menores de 5 años.
  • Puede provocar irritación en ojos y nariz.
  • Si padeces acidez de estómago o úlceras puede dar ardor de estómago.

Y en ambos casos, no se recomienda para mujeres embarazadas o en época de lactancia, ya que puede provocar un aborto o afectar al bebé a través de la leche materna.

Aunque como siempre, lo mejor que puedes hacer es hablar con tu médico si tienes alguna duda.

Vídeo sobre la menta y hierbabuena

Referencias y fuentes

What Is the Difference Between Spearmint and Peppermint?

Difference Between a Spearmint Plant & a Peppermint Plant

What’s the Difference between Mint and Peppermint?

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