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Lista de las Plantas Medicinales más INCREÍBLES para tu Salud【2018】

Valeriana: cuándo tomarla, en qué dosis y a quién se la puedes dar

usos y beneficios de la planta Valeriana officinalis
Valeriana: cuándo tomarla, en qué dosis y a quién se la puedes dar
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Al hablar de Valeriana, hablamos de una de las plantas medicinales más populares, que se asocia a la relajación y a la tranquilidad. Es, por tanto, recurrente en etapas especialmente convulsas, en las que se pasa por muchas emociones intensas. Pero, ¿son estos los únicos usos de Valeriana? ¿Te puede ayudar si estás más nervioso o inquieto de la cuenta? ¿Tienes dudas acerca de si tomar valeriana es bueno o malo? 

No te preocupes que en este artículo te vamos a resolver estas preguntas y cualquier otra que puedas tener acerca de esta planta.

Empecemos.

¿Qué es la valeriana?

Se trata, efectivamente, del tranquilizante natural más conocido. Es una planta que relaja el sistema nervioso y el cerebro, originaria de Europa y de algunas zonas de Asia, aunque también se puede encontrar en América del Norte actualmente. Se cultiva en zonas húmedas y, por su popularidad, se puede encontrar en puntos tan diferentes del planeta como Bélgica, Japón o Colombia.

Lo que suelen contener sus diferentes formatos es el aceite esencial que se extrae de su raíz.

También es conocida por estos otros nombres: rosa de montaña, hierba de los gatos, hierba de las cortaduras, pufabelarr, belarr, bedeinkatu, ardibelarri, herba bendita, erba-dos-gatos.

Partes de la valeriana

El nombre científico de la planta es Valeriana officinalis, aunque también se llama valeriana común o valeriana medicinal. De las partes de la misma nos interesan los de uso farmacológico y de fitoterapia: los órganos subterráneos (estolones, rizomas y raíces) o fitoextractos.

La valeriana officinalis (nombre oficial) pertenece a la familia valerianaceae.

Composición y principio activo

El principio de Valeriana, por lo tanto, son las raíces de Valeriana officinalis, en una proporción variable (en una cápsula se pueden encontrar 350 mg, por ejemplo). El resto serían excipientes, como la hipromelosa que se utiliza en las cubiertas de las cápsulas.

Aunque la parte más utilizada es la raíz, aunque a veces también se recurre a la flor.

Sus componentes son:
Ácido acético
Ácido ascórbico
Beta ionona
Calcio
Ácido cafeico
Magnesio
Manganeso
Quercetina
Ácido valeriánico

Beneficios

Además de ser un sedante natural, a Valeriana se le han atribuido beneficios antiespasmódicos, antiinflamatorios y analgésicos. Para el constipado, los problemas gastrointestinales, las heridas, las inflamaciones o el dolor de cabeza también puede servir.

Para qué sirve: usos y propiedades medicinales

A pesar de sus amplios beneficios, la valeriana se suele utilizar con unos fines concretos, que tienen que ver, sobre todo, con la relajación del sistema nervioso y el cerebro. Por eso se suele suministrar a pacientes con trastornos del sueño, que necesitan rebajar sus niveles de estrés o que tienen ansiedad.

Veamos detenidamente cuáles pueden ser sus usos y funciones para nuestro bienestar y salud.

Valeriana para calmar el estrés y otros beneficios

Para la ansiedad, el estrés y los nervios

Se usa mucho, decíamos, como sedante, ansiolítico y calmante. Este es uno de los beneficios más populares, ya que es habitual comenzar el día con una dosis de Valeriana, ya sea en una infusión o con pastillas, que ayude a calmar la ansiedad y los nervios cuando se está a punto de afrontar algo que desatará nuestras emociones, y para que lo debemos conservar la calma.

Para dormir

Al ser un sedante natural, se recomienda tanto en la medicina tradicional como en alternativas, entre ellas, la homeopatía. Se usa para tratar diversos problemas de insomnio, incluyendo manifestaciones neurasténicas (un trastorno neurótico) en los que entran también neurosis, calambres abdominales, hiperexcitabilidad, etc.

Este poder relajante es el que hace que esta planta sea vendida por los herbolarios para tratar el insomnio, la ansiedad nerviosa y ayudar a la relajación en personas que sufren por la presencia constante de dolor en el cuerpo.

Las investigaciones han demostrado que los extractos de la raíz no sólo ayudan a quedarse dormido más rápido, sino que también mejoran la calidad del sueño.

Para bajar la tensión

La Valeriana también se considera un remedio natural para la hipertensión arterial. Tiene que ver también con su capacidad de actuar sobre el nerviosismo, que es frecuentemente uno de los motivos de la tensión alta.

¿Para adelgazar?

Puede ser recomendable usar valeriana como complemento para adelgazar, en cuanto a que calma la ansiedad también a la hora de comer. En este caso, el formato más utilizado es la infusión.

Otras propiedades

Pero además, según diferentes estudios, esta planta tiene propiedades muy interesantes en otros campos. Ha demostrado ser un potente antiepiléptico, antihelmíntico (contra las lombrices) y emenagogo (favorece el flujo menstrual).

Se utiliza con magníficos resultados para:

  • Dejar de fumar.
  • Migrañas.
  • Jaquecas
  • Calambres abdominales.
  • Problemas cardiovasculares.
  • Convulsiones.
  • Úlceras de boca.
  • Debilidad de la vista.

Como ves, tiene muchísimas ventajas.


Cómo tomar Valeriana

Dado que hay muchos formatos, es preciso seguir las instrucciones de administración en cada caso, más aún si se trata de un medicamento como Valeriana Arkopharma, y no una infusión u otros.

En lo que respecta a la marca mencionada, que puede servir de ejemplo, la dosis recomendada difiere según el uso. Para adultos y adolescentes mayores de 12 años, que están viviendo situaciones de estrés mental, se recomienda dos cápsulas por la mañana y dos por la noche y, si fuera necesario, otras dos a mediodía. Si lo que tienen es dificultades para dormir, deben tomar dos cápsulas a media tarde y otras dos antes de ir a dormir aunque, de nuevo, si fuera necesario se podrían tomar otras dos por la mañana.

En este caso, el tratamiento recomendado es de cuatro semanas, aunque si en el plazo de 15 días no se observa mejoría de síntomas, o estos empeoran, se debe consultar con el farmacéutico o con el médico.

Formas de tomarla

La anterior, la de formato cápsula o pastilla, es el más habitual cuando se trata de estrés mental, ansiedad, nervios o problemas para dormir. No es, sin embargo, el único posible. La popularidad de la planta ha derivado en múltiples formatos.

Cómo tomar extracto de valeriana

Pastillas

Una de las marcas más populares es Valeriana Kneipp, en los modos Classic y Forte. Este último se puede encontrar en Amazon, y con cajitas con 30 grageas que ayudan a conciliar el sueño en esas épocas de mayor nerviosismo, por ejemplo, en periodos de exámenes.

Su fórmula tiene la máxima concentración de Valeriana del mercado por comprimido, según los distribuidores, por lo que favorece un descanso reparador. También ayuda a hacer frente al estrés cuando se tiene un estilo de vida ajetreado. Entre otras situaciones, puede ser útil cuando cuesta dormir una noche completa, si se tiene sueño no reparador o si se ha dejado de fumar y cuesta conciliar el sueño.

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  • Extracto seco de raíz de Valeriana officinalis...
  • Productos de la agricultura ecológica.
  • De 2 a 3 comprimidos por día con un gran vaso de agua...

Descubre todo sobre las pastillas de valeriana en nuestra página dedicada:

Infusión

Hablamos del formato más económico. Sus propiedades curativas se pueden obtener colocando dos cucharadas de valeriana por cada litro de agua a punto de hervor, y dejando reposar cinco minutos antes de servir. Se puede beber sola o endulzar con miel o azúcar, e incluso acompañar con leche.

Las de Serenia son una mezcla de Valeriana con anís, cajitas de 30 unidades que no llegan a los 4 euros en Amazon.

¿Quieres conocer las propiedades de la infusión de valeriana y aprender a preparar el mejor té relajante para dormir?

En forma de gotas

Un formato clásico es el bote de 50 ml, también indicado para casos de nerviosismo, insomnio, excitabilidad, asma, taquicardia o incluso durante la menopausia, durante los dolores de la menstruación o en casos de síndrome de colon irritable.

Esto es, precisamente, para lo que está indicado el producto de Soria Natural, que cuesta menos de 15 euros en Amazon.

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En polvo

Es una de las maneras de consumir valeriana de forma natural, pudiéndose extraer todos sus beneficios. Una sugerencia es consumirla en agua hirviendo, una cucharada por cada litro. Se puede dejar reposar toda la noche y beber dos tazas al día.

El polvo de Balla, de venta en Amazon a menos de 7 euros, se puede utilizar en mascarillas caseras corporales y capilares, poniendo dos cucharadas de polvo, aceites vegetales…

Seca

También se puede tomar Valeriana en comprimidos recubiertos que contienen el extracto seco. Se toman ingeridos enteros, sin masticar, después de las comidas y con agua abundante. Para el nerviosismo, se pueden tomar de uno a tres comprimidos de dos a cinco a veces al día, como máximo 15. Como inductor del sueño, de dos a cinco antes de irse a la cama. En todo caso, conviene ver las instrucciones de cada fabricante.

Aceite esencial

Los aceites esenciales de raíz se suelen utilizar para aromaterapia y cuidado de la piel. Al ser puros, suelen tener una coste más o menos elevado para un frasco pequeño, de unos 5 ml, pero quedan garantizadas sus propiedades medicinales. Se puede combinar con productos para la piel, como la crema hidratante y el protector solar, así como en mascarillas artesanales con ingredientes naturales como el aceite de mango, la avellana…

Tintura

La tintura es el líquido en el que se ha hecho disolver una sustancia. En Amazon se vende el frasco de Bioalma que, según el distribuidor, está registrado ante el Ministerio de Salud italiano. Es también idóneo para niños y mujeres embarazadas.

Líquida

Las fórmulas de valeriana líquida contienen, además de la raíz de la planta, otras como la lechuga y una base de alcohol puro destilado. Así es, al menos, una de las más populares de Amazon, del Dr. Christopher. Cuesta alrededor de 70 euros, pero cuenta con buena valoración.

Usos en combinación con otras plantas

Se suele considerar muy efectiva la valeriana con otras hierbas, según el resultado que se pretenda conseguir.

  • Para dormir, se puede usar con una base de lúpulo y melisa.
  • Para encontrar efectos calmantes, con skullcap común o azul, así como con pasionaria.
  • Para tratar el insomnio y la ansiedad, se puede combinar con pasiflora o flor de la pasión.
  • Para la presión arterial o las palpitaciones, con espino blanco.
  • Tiene un efecto tónico sobre el corazón cuando se usa en conjunto con el espino y puede calmar la tos en combinación con el eucalipto y el bálsamo de limón.
  • Por último, para los dolores de la regla o las molestias del aparato digestiva, la manzanilla o la lavanda pueden ir bien.

Lo ideal, en estos casos, es usar de 300 a 600 mg si es formato cápsula, o entre dos y tres gramos para infusión. Las recomendaciones de combinación con otras plantas están basadas en las experimentaciones personales y en la tradición, pero no suelen están avaladas científicamente.



Cuándo tomarla

Dependiendo del efecto que se busque, convendrá usar valeriana en un momento u otro. Para el nerviosismo y la ansiedad, es después de las comidas, tres veces al día. Si para los trastornos del sueño, por la tarde y antes de dormir, o solo antes de dormir.

Dosis y recomendaciones

Para las dosis, dada la cantidad de formatos que se pueden encontrar, conviene leer bien las instrucciones del fabricante. Valeriana de Arkopharma, por ejemplo, vende pastillas con 350 mg de raíces criomolidas, y se pueden usar dos por las mañana, dos a mediodía y dos por la noche, si los síntomas son muy intensos. Si no, bastará con dos por la mañana y dos por la noche.

Cuánto tarda en hacer efecto

Dependerá de la cantidad de principio activo que contenga el formato y de otros factores, como las características físicas de quien la toma. Por lo general, hacen efecto aproximadamente a los 30 minutos tras su ingesta, aunque se puede demorar hasta los 50.

Niños y bebés

Cuando se toma como principio de un medicamento, no suele ser recomendable para niños menores de 12 años. Sin embargo, hay productos como la mencionada tintura de Bioalma que sí se puede usar en niños y mujeres embarazadas, e incluso jarabes especialmente indicados para los más pequeños que sirven, sobre todo, para regular el sueño, como Neo Peques Felices Sueños.

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A día de hoy, se están llevando a cabo diferentes estudios en niños menores de 12 años. Las pruebas parecen indicar que su consumo combinado con bálsamo de limón podría ayudarles a calmarse y dormir mejor.

Beneficios y usos para ellos, cómo tomarlo y precauciones

Los beneficios principales para pequeños son el ayudarles a conciliar el sueño y calmar su nerviosismo. Conviene, sin embargo, consultar al pediatra antes de suministrar lo que no deja de ser un sedante natural, por lo que pueda pasar.

En principio, suministrarlo en muy pequeñas proporciones no tiene por qué suponer un problema. La fórmula de Neo Peques, por ejemplo, contiene L-Triptófano y extracto de plantas como melisa y tila, además de estar enriquecido con magnesio y vitamina B6. Para mayores de 5 años se recomiendan entre 15 y 20 ml al día, antes de acostarse, y entre los tres y los cinco años, 10 ml, también antes de dormir. En cambio, para menores de tres años se debe suministrar bajo criterio profesional.

La mayor precaución a tomar, además de la de no exceder la dosis recomendada, es la de no convertir al niño en dependiente del producto. Valeriana debería utilizarse de forma complementaria a prácticas de higiene del sueño, como la fijación de horarios regulares. En el caso de que el niño viva en un estado permanente de nervios, conviene consultar a un especialista, como un psicólogo infantil, pues puede tratarse de algún trastorno.

Quién no puede tomar Valeriana

Ya has visto que esta planta tiene múltiples usos y beneficios. Sin embargo, aunque sea natural, eso no significa que se pueda tomar libremente.

Ahora te especificamos cuáles son los casos más habituales dónde la gente se plantea si puede tomarla o no.

  • Las personas que sean alérgicas al principio activo no pueden tomar valeriana y, según el producto del que hablemos (especialmente si se trata de un medicamento) tampoco se debería suministrar a niños menores de 12 años.
  • Las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia, así como las que tengan intención de tener un bebé, deben consultar al médico sobre la idoneidad de tomar valeriana. Arkopharma, por ejemplo, señala que no hay estudios que establezcan la seguridad de tomar su producto en tal época, así que no recomienda su administración.
  • Dado que Valeriana puede producir sueño, tampoco conviene tomarla cuando se está realizando algo que requiere atención, como manejar máquinas o vehículos pesados. La capacidad de reacción se reduce considerablemente.
  • Los niños que sufren alergias respiratorias no deberían tomarla, y también se ha comprobado que reduce la velocidad de acción de algunos remedios en el hígado.

Interacciones con fármacos

Por lo general, no se recomienda tomar valeriana con otros principios activos sedantes, como los barbitúricos, las benzodiazepinas o los antihistamínicos H1. Si lo estás tomando o lo has tomado, consulta a tu médico.

Interacción con alcohol

El alcohol puede potenciar el efecto sedante de valeriana.

¿Se puede tomar cada día?

El tratamiento con un medicamento a base de valeriana no debería superar las cuatro semanas. Es más, si pasados 15 días los síntomas no han mejorado, habría que preguntar al médico.

Aunque para los medicamentos se suelen tomar más precauciones que para otros formatos, por sus efectos sedantes conviene cuidar también la ingesta de infusión, tintura y otros. Es mejor combinar su uso con el de otras hierbas.

¿Cuántas me puedo tomar en 24 horas?

Si hablamos de pastillas, dependiendo de lo que se indique, por lo general hablamos de un máximo de seis, para dosis de 350 mg cada una. En cuanto al extracto seco y líquido, no más de uno a dos gramos diarios.

Como aceite esencial basta solo unas gotas, dos o tres al día. Y como infusión, lo ideal es no beber más de tres por día.

¿Se puede tomar durante el embarazo?

En su forma más natural sí, se podría tomar valeriana. Durante el embarazo es normal sentirse con ansiedad, por lo que muchas mujeres sienten la inclinación de tomar valeriana.

Se puede tomar VALERIANA estando Embarazada

Precauciones y cómo tomarla si estás embarazada

La web Bebés y Más se hace eco de un documento elaborado por el Departamento de Farmacología de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid. La valeriana, como la menta poleo o la tila, se recomienda en un uso moderado, porque en combinación con otros medicamentos pueden tener efectos adversos. En todo caso, hablamos de infusiones y remedios naturales, no de fármacos.

Un uso puntual y no regular no tiene por qué resultar dañino, aunque siempre conviene consultar al médico.

¿Y durante la lactancia?

De nuevo, si no se abusa de ella, su toxicidad es baja, siempre hablando de versiones naturales y no de fármacos. El uso debería ser muy moderado, pero mejor si se puede evitar, más aún si hablamos de un niño recién nacido y/o prematuro. Los posibles efectos sedantes que puede tener en el lactante requieren vigilancia.

Efectos secundarios

La toma de esta hierba no produce adicción y no tiene efectos secundarios en dosis normales, pero en grandes cantidades pueden causar trastornos del estómago.

Si no has tomado esta hierba medicinal y vas a incluirla en tu dieta, recuerda que es relajante y sedante. Si es la primera vez que la vas a tomar, ten en cuenta que lo normal es que te produzca somnolencia.

No obstante, también es importante especificar que en alrededor del 5% de la población les causa el efecto contrario, sienten los síntomas propios de haber tomado un estimulante.

Si estamos siguiendo algún tratamiento con fármacos debemos consultar con nuestro médico, la ingesta de esta hierba, pues en algunos casos puede hacer que se incrementen los afectos adversos del medicamento.

Respecto a ciertas leyendas urbanas sobre si la valeriana es mala, la valeriana engorda, la valeriana estriñe o la valeriana adelgaza, la realidad es que no existen datos que cercioren que ninguna de estas afirmaciones es cierta.

Podrían aparecer molestias gastrointestinales leves, como nauseas y retortijones abdominales, aunque se considera muy raro. De hecho, la valeriana tiene un olor que puede resultar desagradable, sin que signifique que se tenga que encontrar en mal estado.

Contraindicaciones

Después de varios estudios se ha comprobado que no debe administrase:

  • En los días previos y posteriores a una intervención quirúrgica.
  • En combinación con el alcohol por tanto, está contraindicada en personas alcohólicas y a veces también en su terapias o cura.
  • No puede suministrarse junto con medicamentos sedantes y benzodiacepinas. La somnolencia alcanzaría niveles demasiado elevados.
  • Tampoco es apropiado mezclarla con otras hierbas con poderes sedantes. Si deseamos comparar o probar los efectos de otras hierbas, primero deberemos dejarla de tomar.
  • En todos sus formatos; infusión, aceites, etc. debe administrarse con precaución y bajo prescripción en niños y está contraindicada en los menores de 3 años.
  • Está contraindicada en personas con problemas respiratorios.
  • Su olor es un gran estimulante y por ello es considerada para la aromaterapia, aunque también es cierto que  algunas personas no soportan bien su aroma y dicen que huele mal.

efectos de la valeriana en gatos

La valeriana para perros

Si tienes un perro que presenta ansiedad, nerviosismo o irritabilidad, darle unas gotas de esta hierba puede ser una solución. La recomendación según su tamaño es esta:

  • Unas 10 gotas para perros mini.
  • De unas 15-20 gotas para perros pequeños-medianos.
  • De unas 30-40 para perros medianos.
  • De unas 50-60 para perros grandes.

También te puede ser útil si vas a realizar un viaje.

La valeriana en gatos

El caso de los gatos y esta raíz es curioso ya que no les proporciona calma o relajación. Al contrario, les produce cierta euforia, una sensación parecida a la que les provoca las hormonas en celo.

En definitiva, no se recomienda darles esta planta a los gatos.

Video de sus propiedades

¿La recomendamos?

Los beneficios de valeriana están tan ampliamente contrastados que no solo su cultivo está extendido por muchas partes del mundo, sino que se trata de un remedio natural popular y que se comercializa en varios formatos. Tiene asociados escasos efectos adversos y contraindicaciones.

Como sucede con toda planta medicinal, su consumo debe ser moderado, y se deben observar los efectos y consultar cualquier duda con el farmacéutico o con el médico. Los medicamentos deberían ser desechados, a no ser que lo indique un profesional, si se trata de niños y mujeres embarazadas o que están dando el pecho. En estos últimos casos, es mejor optar por productos especialmente pensados para ellos (como jarabes) y por las versiones más naturales (como la infusión).

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